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日全食纯属巧合?月球只是刚好能遮蔽了太阳

来源:未知 编辑:admin 时间:2017-08-09
从古至今,不少天文书籍记载了历史上发生的日全食现象,为什么会发生日全食?日前天文学家就回答了这个问题,仅仅是巧合而已。
新浪科技讯 北京时间8月8日消息,据国外媒体报道,如果太阳仅比月球大一点、或者月球离我们再远一点,日全食也许永远不会发生。但事实并非如此。这一神奇的现象改变了人类历史、以及我们看待宇宙的方式,而它也许不过是巧合而已。
 
日全食发生时,月亮近乎完美地遮蔽了太阳。这一现象曾使人类惊奇不已。根据2500年前巴比伦泥板上的记载,当时的天文学家认为日全食预示着灾难的降临。民间传说则往往将其视作太阳与龙、狼或老鼠等动物发生的冲突。
 
有几次日食甚至改变了人类历史,如影响了某次古代战争的胜负、或是激励科学家揭开人类在宇宙中所占位置的奥秘。这一“天之巧合”产生的影响颇多,毕竟日全食的出现本身就是一大巧合。
 
“月球直径约为太阳的400分之一,而日地距离正好为地月距离的400倍。”英国赫特福德大学天文学家马克?加勒维(Mark Gallaway)指出,“因此从地球上看,月球和太阳的直径几乎完全相同。”
 
但这样完美的巧合无法始终如一。由于地月距离始终在缓慢变化,数百万年前的日食和今日大不相同,再过数千万年也是如此。
 
“这真是一个美妙的巧合。地球生命起源已有4亿年,而人类正好处于这个短暂的窗口期,真令人赞叹不已。”加勒维表示。
 
天之巧合
 
简而言之,月球能够近乎完美地覆盖太阳的可见部分,这纯粹是一个几何学巧合。这话出自纽约哥伦比亚大学天体生物学中心主管卡勒布?沙夫(Caleb Scharf)。
 
沙夫指出:“这个所谓的‘巧合’并不是很巧,它只是一个近似值,还会随着日食发生的时间和月球轨道而变化。”
 
他还补充说,正如地球公转轨道呈椭圆形一样,月球围绕地球的轨道也呈椭圆形,与正圆形间的偏差约为6%。由于地月距离的变化,每次日食从地球上看去都有很大的区别。
 
“当地月距离最大时,产生的是日环食。”加勒维指出。此时月球看上去较小,露出了太阳的边缘。
 
此外,由于地球潮汐逐渐将月球拖到一条更高、更快的轨道上,地月距离正逐渐增大(同样的效应还导致地球自转变慢,使“一天”的时间不断延长)。
 
“与此同时,月球正逐渐远离地球,速度和指甲生长的速度差不多。”加勒维指出,“因此再过几千万年,我们就看不到日全食了。”
 
恐龙与天文学
 
远古时期的日食与今日大不相同。当时月球距地球更近、因此看上去大得多。(不过当时只有恐龙有机会得以一见)。
 
“当时的月球能够将太阳完全覆盖,因此不会产生贝利珠效应和钻戒效应。”加勒维指出。
 
贝利珠是指当太阳从月球背后重新露面时、有时出现的光点。光线从月球表面的山脉和峡谷中穿过,引发了这一现象。钻戒效应与之类似,不过规模大得多。
 
虽然有些日食在科学研究中起到了重要作用,如1919年的日食帮助科学家验证了科学家的广义相对论,如今人们对它的兴趣已经不复当年。
 
不过,有一些与日食相关的现象尚未被完全理解。“例如,发生日食时,影子上会出现条纹。这可能是因为太阳不再是点光源、而是环形光源的缘故。”
 
科学家还开展了一些实验,判断许多观察者声称在日食期间温度下降究竟是真是假。
 
“鸟儿会停止鸣叫,这也很古怪。空气还会呈现出紫色,也许是因为我们从未遇见过这种光源。”加勒维表示。
 
人与日食
 
不过,人们在日食中的经历使凯特?鲁索(Kate Russo)大感兴趣。她是一名心理学家,已经就这一题材撰写了三本书。其中最新的一本名为《阴影之中:讲述你的首次全日食经历》(Being in the Shadow),已出版。
 
“日全食和其它天文现象都不一样,它无处不在——在你的头顶上、在你的身边、也在你的心里。”鲁索指出,“全日食源自一个巧合,月球刚好能遮蔽太阳。但它之所以如此特殊,是因为你能亲身参与这一过程。这种感受超越尘世,难以用语言形容。你不是‘看见’日全食,而是‘体验’日全食。”
 
日全食现象只不过是巧合而已,现在属于窗口期,大家还有幸可以看到日全食现象,但是以后说不定就再也不会发生日全食了,大家要珍惜可以观看的机会。

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